美國5所高校因作假被排行榜除名校友捐贈率引質疑
卡迪夫城维拉  2019年8月11日  來源:青年參考

  美國五所高校因作假被排行榜除名

  近日,《美國新聞與世界報道》(US News)雜志發表了《更新五所學校2019年最佳大學排名數據》的聲明,宣布將五所高校從2019年最佳本科排行榜中除名。這五所高校是:加州大學伯克利分校、斯克里普斯學院、馬斯希爾學院、北卡羅來納大學彭布羅克分校和約翰遜威爾士大學。這些學校提交的統計數據存在錯誤,導致它們的排名高于應有水平。

  US News的最佳本科排行榜基于對16項指標的研究,被視為美國最有影響力的大學排名之一。

  此次被除名的學校中,最著名的當屬加州大學伯克利分校。US News稱,在進行排行榜數據整理期間,伯克利分校稱,2016年和2017年的校友平均捐贈率為11.6%,實際上,該校2016年和2017年的平均捐贈率是7.9%,校方把校友口頭承諾的捐贈當成實際捐贈統計在內。伯克利員工透露,早在2014年,他們的校友捐款數據就開始“摻水”。

  US News將加州大學伯克利分校從排名中刪除后,該校的資料顯示為“無排名”。這意味著排行榜上第二的位置虛位以待。US News將保持這一“無排名”狀態,直到公布明年的新榜單。

  被排行榜除名令加州大學伯克利分校的聲譽遭到了極大打擊。雖然校友捐款僅占排名權重的5%,但此事的惡劣影響無法估量。過去,加州大學伯克利分校經常占據排行榜榜首,加州大學洛杉磯分校緊隨其后,2019年,洛杉磯分校排名首次超越伯克利分校。造假丑聞傳出后,伯克利分校之前的排名也可能受到質疑。

  US News將于今年9月公布2020年的榜單,因此伯克利分校的落寞可能是短暫的。然而,最近很多成績優秀的高中生正在擇校問題上舉棋不定,大部分人篩選學?;崠優判邪窨?,根據個人喜好縮小范圍。對伯克利分校來說,榜上無名會大大影響申請者的數量,尤其是那些并不了解伯克利但愿意為“合適”的學校支付全額學費的州外學生和國際學生。

  伯克利分校內部人員主動揭發造假丑聞,令US News意識到大事不妙。US News表示,他們“……以多種不同的維度評選最佳大學,排名依賴學校提供的數據,分析學校數據每年的差異,將數據與聯邦政府提供的數據進行比較,并要求學校官員在這些數據上簽字”。這意味著,如果學校工作人員有意謊報統計數據,那么只有少部分數據(如學生貸款違約率和其他可公開追蹤的數據)是他們無法操縱的,大部分數據有較大的作假空間。

  US News聲稱他們的錯誤率微乎其微,但一旦出現問題,后果嚴重。最近的案例發生在去年,當時天普大學??慫股萄г何宋じ醚г涸諳進BA課程在排行榜上的狀元寶座,多年來在數據上弄虛造假。事情敗露后,??慫股萄г涸撼つξ鰲げɡ乇黃卻侵?,并面臨校方高達2500萬美元的索賠。

  ??慫股萄г旱腦憊じ嫠咼攔詿锫墑κ攣袼?,波拉特曾明確表示,提高或維持??慫股萄г旱吶琶茄г旱摹骯丶撾瘛?。眾達律師事務所在調查報告中寫道:“??慫怪貧誦饕恢碌囊耘琶氐愕惱鉸?,包括詳細分析US News的排名方法及與該排名有關的其他數據指標,院長和商學院其他員工都參與其中……該?!康髖琶幕肪持ち嗽赨S News排名中弄虛造假的風氣;院長對排名的重視及他的個人管理風格更是讓??慫寡г旱鈉淥憊じ械窖沽??!?br>
  用校友捐贈率給學校排名,靠譜嗎

  加州大學伯克利分校的數據作假丑聞,讓校友捐贈率這個指標引起了關注。

  校友捐贈率的計算方法是,將某學年的校友捐贈者人數除以該學年有記錄的校友人數。這個指標可以反映學生對學校的滿意度。

  在《美國新聞與世界報道》(US News)雜志的高校排名計算中,校友捐贈率所占權重為5%。放眼榜單前50所校友捐贈率最高的美國高校,不難發現,那些校友捐贈率高的學校深受其校友喜愛,在排行榜其他考量標準中同樣排名靠前。校友捐贈排名前50位的學校幾乎都是美國最好的大學,它們有著悠久的校友捐贈傳統,這得益于學校歷史上良好的聲譽,以及將學生與學校緊密聯系的校園生活。校友的經濟貢獻是體現畢業生對學校熱愛程度的最佳指標之一。

  然而近年來,越來越多的人認為,排行榜使用的校友捐贈指標存在嚴重缺陷,校友關系被局限于金錢關系,這不利于學校和校友關系的長期發展。校友捐贈率是評估校友參與度的一個“簡單而不充分”的指標,甚至有調查顯示,校友捐贈率的衡量指標介于“無用”和“有害”之間。

  US News指出,要統計校友捐贈率,需要取兩年校友捐贈人數的平均值,然后除以學校持有學位的本科畢業生的數量。這種計算方式會導致人們對數字的盲從,作為分母的畢業生的數目不斷增加,而校友捐贈者被抽象地當作一個個分子,且增長緩慢。這樣的計算方式并不能衡量校友為學校實際提供了多少經濟支持,反而會扭曲校友在學校生活中的真實參與程度。

  不同學校的校友捐贈率存在很大差異。

  首先,校友捐贈率較高的大多數學校是公立大學。按理說,公立大學已經得到了政府資助,仍然能夠獲得較高比例的校友捐款,這種現象引人深思。其次,規模較小的私立大學占據了校友捐款排行榜前50名的大多數席位,這或許可以歸因于私立大學能夠產生非常高的校友忠誠度及親和力。許多規模較小的私立大學依賴校友捐款維持運營,這些學校的校友資金籌集工作因此非常高效。事實上,對絕大部分中小型學院和一些大型商學院的校長而言,籌款已成為他們工作中的首要任務。

  此外,發達的通信技術減少了聯絡難度,使得學生捐贈的成本大大降低。當學校在吸引校友和保持與他們的交流方面表現優異時,其校友捐贈反而可能減少,因為校方在發展和維持校友關系上投入更多,與校友之間的聯系也超出了簡單的金錢關系。因此,當學校年復一年地致力于與校友建立更“富有成效”的關系時,它的捐贈率可能受到影響。

  美國《福布斯》雜志認為,雖然各類排行榜努力維持排名的公正,但任何一份榜單都做不到完全客觀公正。大學排名的變化往往更多反映了當年排名方法的變化,而不是學校水平的變化。但若因此認為排名無關緊要,那就大錯特錯了。2014年的一項研究發現,4個名次上下的變化屬于正常浮動,但對大多數高校來說,要想進入任何權威榜單的前30名,“依然需要大量的額外資源,以非常集中的方式加以引導”。一所大學的排名絕非偶然,它確實會對學生將來的成就產生深遠影響。(作者侯明鈺)
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